मैरीकॉम ने 48 किलोग्राम भारवर्ग के फाइनल में यूक्रेन की हना ओखोता को 5-0 से हराकर विश्व महिला मुक्केबाजी चैम्पियनशिप में छठी बार स्वर्ण पदक जीता। इस जीत के बाद विश्व चैम्पियनशिप में छह गोल्ड जीतने वाली दुनिया की पहली महिला बॉक्सर बन गईं मैरीकॉम।

इससे पहले मैरीकॉम और आयरलैंड की केटी टेलर के नाम पांच-पांच गोल्ड थे। अब केटी प्रोफेशनल बॉक्सर बन गई हैं। इस कारण वे इस बार टूर्नामेंट में नहीं उतरीं।

मैरीकॉम ने छह स्वर्ण और एक रजत जीतकर क्यूबा के फेलिक्स सेवोन (91 किलोग्राम भारवर्ग) की बराबरी की। फेलिक्स ने 1986 से 1999 के बीच छह स्वर्ण और एक रजत पदक जीता था। साथ ही विश्व चैम्पियनशिप (महिला और पुरुष) में सबसे ज्यादा पदक जीतने वाली मुक्केबाज भी बनीं।

टूर्नामेंट से पहले सभी खिलाड़ियों का फिटनेस चेक करने के लिए 100 मीटर की रेस हुई थी। वे रेस में दूसरे नंबर पर रही थीं।

मैरीकॉम ने जीत के बाद कहा, “यह मेरे लिए बहुत मुश्किल रहा। आपके प्यार से यह संभव हो सका। मेरा अगला लक्ष्य 2020 टोक्यो ओलिंपिक में गोल्ड जीतना है। 51 किग्रा कैटेगरी ओलिंपिक में मेरे लिए मुश्किल होगा, लेकिन मैं खुश हूं।

मैं इस जीत के लिए अपने सभी प्रशंसकों का शुक्रिया अदा करती हूं, जो मुझे यहां समर्थन करने के लिए आए। मैं आप सभी की तहेदिल से शुक्रगुजार हूं। मेरे लिए यह महान पल है।”

मैरीकॉम ने यह जीत देश को समर्पित की। हना से मुकाबले के बारे में उन्होंने कहा कि यूक्रेनी खिलाड़ी के खिलाफ मैच आसान नहीं था, क्योंकि वह मैरीकॉम से लंबी थी।

फर्स्ट राउंड में दोनों खिलाड़ी एकदूसरे के खिलाफ ज्यादा आक्रमण न होकर सावधानी से एक दूसरे खेल को परख रहीं थीं। दोनों ने अपने राइट पंच का अच्छा इस्तेमाल किया, लेकिन मैरीकॉम अपनी फुर्ती से हाना के अधिकतर पंचों को नाकाम करने में सफल रहीं।

सेकंड राउंड में दोनों खिलाड़ी आक्रमक दिखीं। दोनों ने राइट जैब के साथ फिस्ट के संयोजन से हावी होने की कोशिश की। दोनों मुक्केबाजों की एक जैसी रणनीति थी। शुरुआत में हना ने अच्छे पंच मारे जो सटीक रहे। लेकिन आखिर में मैरीकॉम ने दूरी बनाते हुए अपने लिए मौके बनाए और मौका मिलने पर पंच मार अंक बटोरे।

तीसरे राउंड में हना बेहद आक्रामक हो गईं। मैराकॉम को उन्हें संभालना थोड़ा मुश्किल हो गया लेकिन अनुभवी भारतीय बॉक्सर ने धैर्य बनाए रखा और जब-जब हना लापरवाह दिखीं तब पंच मार अंक बटोरे।

इस चैम्पियनशिप में उतरने से पहले मैरीकॉम ने कहा था कि वे सौ फीसदी फिट हैं और 2020 टोक्यो ओलिंपिक में भी उतरेंगी।

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